Historias de aprendizaje y esperanza

Celebrar el patrimonio y el espíritu empresarial: El inspirador viaje de Njeri a Canadá 

"Para mí, la construcción social de "negro" es limitante y quiero que la gente visite África por esta razón. Por eso creé Celebrate Africa. Quiero dar a los canadienses la oportunidad de experimentar la vida africana conectando con la tierra, la cultura y la comida".

Hoy conoceremos la extraordinaria trayectoria de Minnie Njeri Karanja.

"Cree en ti mismo. Hay muchos prejuicios estructurales en la sociedad canadiense, y muchos pueden hacerte sentir menos que nadie, especialmente si eres negro o una persona de color... pero no dejes que eso te desanime".

Njeri nació y creció en Kenia, pero ahora vive en Vancouver (Columbia Británica).

Como descubrirá, es una empresaria visionaria cuya historia ejemplifica la determinación, el orgullo cultural y el empoderamiento de la comunidad.


Apoyar la justicia socioeconómica mundial para dirigir con éxito una empresa turística

Con más de una década de experiencia en el sector sin ánimo de lucro antes de llegar a Canadá, Njeri lleva mucho tiempo apoyando la justicia y la equidad socioeconómica mundial.

Su dedicación a lograr cambios positivos la llevó a ser Directora de Relaciones Gubernamentales y Políticas Públicas de una organización sin ánimo de lucro en Canadá, donde trabajó en temas de vivienda asequible, desempleo juvenil y otras reformas filantrópicas.

En 2022, Njeri fue nombrada por el Ministro de Ingresos Nacionales miembro del Comité Consultivo Nacional de Canadá sobre el Sector Benéfico, lo que le dio la oportunidad de introducir cambios positivos en todo el sector aquí en Canadá.

Sin embargo, el viaje de Njeri dio un nuevo giro cuando tomó la audaz decisión de perseguir sus sueños empresariales con la ayuda de nuestro programa Ignite.

Inspirándose en su amor por los viajes y en su deseo de volver a conectar con su herencia africana, Njeri fundó Celebrate Africa Toursuna empresa de viajes sostenibles dedicada a ofrecer viajes significativos y auténticos por África.

A través de la mezcla de sostenibilidad, respeto por las comunidades locales y empoderamiento de las mujeres y los jóvenes africanos que ofrece Celebrate Africa Tours, Njeri espera cambiar las narrativas sobre África y fomentar conexiones significativas entre los viajeros y las diversas culturas de todo el continente.

Creación de Celebra África Tours

 

 

 

 

 

 

 

Aprender a crear una empresa en Canadá fue todo un reto para Njeri. Sin embargo, la resistencia y determinación de Njeri, alimentadas por su pasión por salvar las diferencias culturales y promover el entendimiento, la animaron a seguir adelante:

"Emprender era algo nuevo. Tenía un trabajo maravilloso a tiempo completo en el que influía positivamente en las comunidades... pero quería tener más tiempo para hacer las cosas que me gustaban.

Me encanta viajar porque amplía mis perspectivas y me cuestiona los prejuicios que todos tenemos sobre nosotros mismos y los demás... Así nació Celebrate Africa Tours.

A Njeri le encantan los retos que plantea su empresa, sobre todo diseñar nuevos recorridos que pongan de relieve la cultura, la historia y el patrimonio africanos.

"Aunque nací y crecí en Kenia, los sistemas educativos coloniales nos negaron la oportunidad de conocer la herencia y la cultura colectivas africanas. Por eso me fascina todo lo que aprendo sobre los compatriotas africanos mientras investigo para diseñar las visitas."

Cómo apoyó a Njeri el programa Ignite

"Honestamente, no habría llegado tan lejos en la construcción de mi negocio sin Ignite. Mi mentor, Gasim, tiene décadas de experiencia creando y dirigiendo empresas en todo el mundo, así que he aprendido mucho de él."

A través de Gasim y del equipo de Ignite, Njeri recibió una tutoría inestimable y orientación paso a paso sobre la normativa, las estructuras y los procesos empresariales canadienses.

Como resultado, Njeri ha diseñado con éxito cinco paquetes turísticos distintos para Celebra África Tours y está deseando hacer crecer su negocio a lo largo de 2024.

Experiencias de vida de Njeri en Columbia Británica

"La gente es amable aquí en BC y siento que hay espacio para la diversidad en la ciudad. Aunque la población negra es pequeña, la ciudad es un punto de fusión de varias culturas."

La comunidad local de Njeri ha desempeñado un papel clave en el apoyo a su viaje de asentamiento. Durante sus primeros años en Canadá, Njeri se sintió incómoda por cómo se entendía su identidad negra. "Tardé unas 13 horas de viaje en llegar a Canadá y, en ese tiempo, adquirí una nueva identidad: "Negra"".

El sistema social y económico de Canadá se basa en una historia de supremacía blanca y antinegritud que puede resultar agotadora. "Creo que una parte de mí ansiaba algo de invisibilidad después de años en los que me habían hecho ser hiperconsciente de mí misma en espacios mayoritariamente blancos".

En su haber, Njeri utilizó su malestar como inspiración para su empresa. "Para mí, la construcción social de "negro" es limitante y quiero que la gente visite África por esta razón. Por eso creé Celebrate Africa. Quiero dar a los canadienses la oportunidad de experimentar la vida africana conectando con la tierra, la cultura y la comida".

Por eso dice que el Mes de la Historia Negra es tan importante, ya que anima a todo el mundo a pensar en sus conexiones con los canadienses negros en su vida y en cómo pueden aprender más sobre la historia y la cultura africanas.

Consejos de Njeri para otros recién llegados

Njeri admite que pedir "experiencia canadiense" puede ser desalentador, pero anima a otros recién llegados a establecer contactos y crear una comunidad de apoyo:

No seas tímido a la hora de pedir ayuda... ¡te sorprenderá lo dispuesta que está la gente a ayudarte!

Y para eso está ISSofBC.

Queremos apoyar al mayor número posible de recién llegados para que se sientan bienvenidos en Colombia Británica, adquieran habilidades y, en última instancia, prosperen en sus comunidades para construir sus propias vidas en Canadá.

Si se siente inspirado por la historia de Njeri, explore nuestros otros servicios de Carrera y Emprendedor, así como nuestros otros servicios gratuitos de lengua inglesa y asentamiento comunitario.

Gracias, Njeri, por compartir tu historia.


Gracias por leernos y si desea hacernos llegar algún comentario, póngase en contacto con communications@issbc.org

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